Intervista a Matt Cameron | Aprile 2004

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The Pulse Of Seattle
Intervista a Matt Cameron
Aprile 2004

Articolo originale apparso su Yamaha.com

Traduzione a cura di Lone Soul

Quando la band dei Soundgarden dell’epoca leggendaria del grunge di sciolse nel 1997, il batterista Matt Cameron rimase disoccupato per circa 5 minuti. La band personale di Matt, Wellwater Conspiracy (con il chitarrista dei Monster Magnet John McBain e il tastierista Glen Slater dei Walkabouts), di recente ha pubblicato il suo quarto album. È apparso su album solisti di icone rock del calibro del bassista dei Rush Geddy Lee e del chitarrista dei Black Sabbath, Tony Iommi. E, in modo più visibile, Matt è stato batterista dei PJ dal 1998.

Non ha sorpreso nessuno che i Pearl Jam abbiano chiamato Cameron dopo che il batterista precedente, Jack Irons, ha dovuto abbandonare il ruolo a causa di problemi di salute. “Conoscevo questi ragazzi da molto tempo,” dice Matt. “Quando Stone, Jeff e Mike iniziarono a scrivere tutto quel materiale che poi divenne Ten, registrammo qualche demo ai Reciprocal Studios – sai, il ‘nucleo del grunge’. E li incontravo alle feste e roba simile.”

Ma nonostante la familiarità di Matt con la band, divenire parte dei Pearl Jam richiese qualche modifica. “Ascolto qualche vecchia registrazione live che incisi con loro,” dice Cameron, “e i tempi sono davvero veloci. Io suonavo in modo un po’ troppo noioso. Nei Soundgarden, (il cantante) Chris Cornell e io ci mettevamo in evidenza a vicenda. Ma i Pearl Jam sono una band più chiaramente rock, e la voce ha bisogno di essere l’elemento principale. Quindi ho modificato ciò che facevo, e ho cercato di non suonare sulle parti vocali così tanto come ero abituato.”

Cameron cita alcuni degli stessi eroi musicali di tanti batteristi hard-rock – con l’aggiunta di alcuni che potrebbero sorprendere qualche fan. “Ho sempre amato la triade di band Zeppelin/Black Sabbath/Deep Purple,” dice. “Ma quand’ero adolescente, fui introdotto al progressive rock e al jazz da alcuni amici più grandi con cui suonavo in varie band. Sai cos’ho appena scaricato sul mio iPod? Romantic Warrior dei Return to Forever! Quel disco mi fece impazzire quando avevo 17 anni. Amavo batteristi come Narada Michael Walzer e Billy Cobham. Quello stile di batteria era il più interessante che avessi mai sentito.”

Alcune di queste influenze non erano esattamente di moda nei giorni di gloria del giunge, ma Cameron insiste che non ha mai rinnegato le sue influenze prog. “Non cercavo assolutamente di ‘nascondere’ nulla. I Soundgarden erano il tipo di band dove noi tutti suonavamo a raffica per tutto il tempo, quindi ho cercato di estrapolare un po’ di roba in quel contesto. Ma non sono mai stato veramente tanto bravo. Di sicuro non sono stato bravo come Lenny White! Fin tanto che ero nelle varie band, c’era sempre la musica rock come prima cosa. I Soundgarden erano invece soltanto una band puttana – solo una rock band spaccaculi dal vivo.”

Cameron non potrebbe essere più felice di utilizzare le batterie Yamaha. “Mi sono inginocchiato e li ho pregati” ride. “E alla fine hanno accettato, e dopo è stato tutto rose e fiori. Sto suonando un kit Absolute Birch con una rifinitura Vintage Natural, che è solo una leggera tintura. Le casse per ora stanno invecchiando davvero bene. L’ho presa durante il grande tour mondiale/americano dello scorso anno, e tutto ha resistito in modo grandioso. La betulla ha una differente nota d’attacco, un po’ più elevata dell’acero, ma le frequenze medio-basse sono le stesse. Tanto di cappello alla Yamaha per aver usato un sacco di tipi differenti di legno: bambù, quercia e qualche altro legno eccellente. Penso che tutti siano abituati a sentire il suono dell’acero in questi anni, ma è bello avere diverse opzioni.”

In aggiunta al suo kit di base, che include una grancassa 24” x 16”, dei tom rialzati 13” x 9” e dei tom da terra 16” x 16”, Cameron utilizza un rullante in ottone che descrive come ‘estremamente forte e aperto'. E quando di recente ha visitato la fabbrica della Yamaha in Giappone, ha creato il suo personale rullante. “È qualcosa che mi hanno lasciato fare,” spiega. “Era di una potenza incredibile! È un acero da 14” x 6-1/2” a otto strati, ed è venuto fuori davvero grandioso. Lo uso sempre.”

Collaborare a creare il proprio rullante Yamaha è stata la ciliegina sulla torta per Cameron. “Attraversi tutte le fasi in cui vengono uniti tutti gli strati con una grande macchina incollante – è come un grande forno a microonde che lo cuoce,” ricorda. “Un sacco di operai in quella fabbrica fanno lo stesso lavoro da anni, e sono dei perfetti professionisti, amico. Ho dovuto martellare un paio di cose qui e incollare un paio di cose lì, tingere il tutto un po’, e scegliere l’attrezzatura. È stato davvero fico.”

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