Dave Krusen: Looking back at Pearl Jam's Ten

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Looking back at Pearl Jam's Ten


Vater's Artist Relations Director, Chad Brandolini, recently caught up with Artist Dave Krusen about the re-issue of Pearl Jam's breakthrough debut, "Ten", eighteen years after it's original release. Dave spoke about the tracking, drum set up and the writing of what became an iconic album, selling more than 12 million copies.

Give a brief history of how you got involved and joined Pearl Jam.

I had friends that had a band called Son Of Man who used to play shows with Mother Love Bone, Soundgarden etc. They heard Jeff (Ament) and Stone (Gossard) were looking for a drummer for something new after Mother Love Bone disbanded. I called Jeff, who was in the phonebook and he invited me down to jam. We had a very cool sound from the get go. That was the beginning of Pearl Jam.

What was the songwriting process for this set of songs and how old where the songs when "Ten" was recorded?

Stone had a few songs, not sure how long he'd had them. Not long though. We started working those up, while Eddy was still in San Diego. I didn't even know they had a singer, but he was hard at work on lyrics down there. (I didn't ask a lot of questions). Then we started working on some ideas that Jeff had, things like that. Some stuff just came from spontaneous jams. The song "Release" was one like that, that came from a jam. It all came together quickly and easily from what I remember.

What was your drum kit set up like? Did it stay consistent from track to track?

Yeah it stayed about the same the whole time. The tracks, "Alive", "Wash", "Brother", "I've got a feeling" were all from the demos. That kit used on those songs was my kit at the time; a Tama Swingstar , 22x16, 11x12, 13x14, an old 5x14 Ludwig Supraphonic snare. Pinstripe heads on all the drums but an Ambassador on the snare drum. Sabian 18" crash, 20" Zildjian Scimitar Ride, 20" AA Sabian China and Paiste 14" 404 Hi-Hats that were cracked. For the record, I borrowed a Ludwig maple kit. 22x18, 11x12, 13x14 and a Noble & Cooley 5x14 maple snare. Cymbals were Sabian 20" AA Heavy Ride, 18" AA Thin Crash, 18" HH Thin Crash, 20" AA China, 13" AA Regular Hats and a 15" metal crasher. White coated Ambassador on kick. CS black dot the snare. We had coated ambassadors on toms, but switched to pinstripes.

How many tracks in total were recorded for the "Ten" session?

Whoa, not sure. A LOT!!! I do remember the 2" tapes we had finished, lined up against the wall. It stretched on for quite a ways. Maybe 20, 25 songs all together. Maybe more.

Did the band track one song, complete it and then move to the next, or did you go through and record all the drum tracks in a row before the other guys put down their parts?

We did most of the record live as a band. They did do some vocals, some solos, bits and pieces as overdubs. But, the bulk of every song was done before we moved on to the next.

Did you record to a click?

We started with a click for the record. There might be a couple that it worked on, "Jeremy" maybe. But for the most part, we'd been playing most of the tunes live, for long enough, that they had to breathe in order to work. I was pretty green back then and "Even Flow" suffered from too much fluctuation. But, "Alive", "Once", and most of the songs were just us tearing through them.

How many takes did you do for each song on average?

I think most of the songs were only a handful of takes. But "Even Flow"...like I said, it was really tough for me. I don't know why. Not sure why we didn't use that one from the demo as well, but I know it felt better.

How many days did it take for the drum tracking? How many days for the entire album to be complete?

Two weeks to do the drums. The whole album took about a month and a half I think.

"Oceans" has some cool percussive elements. What was used on that track?

We originally tracked drum kit on that song. Then I added three tympani parts. I remember we were all in the control room listening to the tympani part with the drums muted. Someone commented how cool it sounded like that, so we kept it that way. I'm glad we did.

Are there any songs recorded in the session that have never been released or surfaced on another Pearl Jam record?

Lost Dogs (released in 2002) has some great stuff from that session that hadn't seen the light of day. "Brother", the song being released as a new single as part of the re-issue of Ten, is on there without vocals. There's the Mudhoney tune we did, ("Touch me I'm sick"), a Free song, a Beatles tune. It's cool now to hear how we interacted musically. It was pretty damn cool!

At that time, what were the expectations going into this album?

Not sure what the expectations were. The band was trying to create a sound that was timeless was the feeling I had.

Did you ever imagine that the songs would still be relative all these years later?

We just wanted to make a great record. I remember how impressed I was with the songs, the sound coming back on the speakers in the control room. But I'm not sure any of us knew how they would be looked at down the road.

When writing and tracking "Jeremy", did you or the band ever think that the song and/or video would cause so much controversy?

I didn't know what the song was really about until after I saw the video. From what I remember about Eddy, he wrote that about what he was feeling. I don't think he wanted to create controversy, but he did want to talk about something that struck a chord within him. I think he's a great writer because he doesn't fear others judgment about such things.

How do you feel when someone says how much of an influence "Ten" made on the music industry or in their personal life?

I still get people coming up to me telling me how they love that record, and it's a great feeling! Mostly because I know how the records I loved growing up have helped me through tough times and how they made me feel connected to something. I love being a part of that, it's what I always wanted to do.

Looking back and listening to the tracks, are there any songs, if given the opportunity to go back, that you would play any differently?

"Even Flow" for damn sure! Other than that, "Breath and A Scream". I'm happy with most of it though.

If you had one song to pick from on "Ten" that you feel best represents you as a musician, what song would that be?


What was the concept behind the album cover and artwork?

I feel like it was unity. Jeff built this massive Pearl Jam wood cut-out. That thing we're standing in front of was actual size! Jeff's an amazing artist through and through.

What have you been up to lately musically?

Lately I've been keeping busy with several different projects. I've been recording and playing live with The Kings Royal, Puppies And Kittens, Toy Robot, Shelby, Ida Maria, La La La Birdtime as well as a couple things still under wraps. Also, my nine year old son Jagger, (who also uses only Vater sticks), has been shredding some serious stuff on the drums. Keep an eye out for him!

Uno sguardo indietro a Ten dei Pearl Jam

http://www.vater.com/ Traduzione a cura di As_It_Seems

Raccontaci brevemente la storia di come sei stato coinvolto e come hai preso parte ai Pearl Jam.
Avevo degli amici che avevano una band chiamata Son Of Man che suonavano nei concerti con Mother Love Bone, Soundgarden etc. Sentirono che Jeff (Ament) e Stone (Gossard) stavano cercando un batterista per fare qualcosa di nuovo dopo che i Mother Love Bone si erano sciolti. Ho chiamato Jeff, che era sull'elenco telefonico e lui mi ha invitato ad andare per una jam. Avevamo un sound fantastico fin dall'inizio. Questo è stato l'inizio dei Pearl Jam.

Qual è stato il processo di scrittura delle canzoni per questo set di pezzi e quanti anni avevano le canzoni quando "Ten" è stato registrato?
Stone aveva alcuni pezzi, non so con certezza da quanto tempo li avesse. Ma non da molto comunque. Abbiamo iniziato a lavorare su quelli, mentre Eddy era ancora a San Diego. Non sapevo nemmeno che avessero un cantante, e invece lui stava lavorando duro sui testi laggiù. (Non facevo molte domande). Poi abbiamo iniziato a lavorare su alcune idee che aveva Jeff, cose così. Alcune cose vennero fuori da jam spontanee. La canzone "Release" è stata una di queste, venne fuori da una jam. Tutto fu veloce e facile per quello che mi ricordo.

Com'era composto il tuo kit di batteria? E' rimasto costante per tutte le tracce?
Sì, è rimasto più o meno lo stesso per tutto il tempo. I brani "Alive", "Wash", "Brother", "I've got a feeling" erano tutti nei demo. Il kit usato per quelle canzoni è il kit che utilizzavo all'epoca; un Tama Swingstar , 22x16, 11x12, 13x14, un vecchio rullante 5x14 Ludwig Supraphonic. Pelli Pinstripe su tutti i tamburi ma un Ambassador sul rullante. Crash 18" Sabina, ride 20" Zildjian Scimitar, 20" AA Sabian China e Paiste 14" 404 Hi-Hats (charleston) che si sono rotti. Per il disco, ho preso in prestito un Ludwig maple kit 22x18, 11x12, 13x14 e un rullante maple Noble & Cooley 5x14. I cimbali erano Sabian 20" AA Heavy Ride, 18" AA Thin Crash, 18" HH Thin Crash, 20" AA China, 13" AA Regular Hats e un 15" metal crasher. Pelli White coated Ambassador sulla cassa. CS black dot per il rullante. Avevamo coated ambassadors sui tom, ma le abbiamo cambiate con le pinstripes.

Quanti brani in totale sono stati registrati nelle session di "Ten"?
Wow, non ne sono sicuro. TANTI!!! Mi ricordo che i nastri che avevamo completato erano allineati contro il muro. Si allungavano parecchio. Forse 20, 25 canzoni nell'insieme. Forse di più.

La band lavorava su una canzone, la completava e poi passava alla successiva, oppure tu la finivi e registravi tutte le tracce di batteria di seguito prima che gli altri ragazzi mettessero le loro parti?
Abbiamo fatto la maggior parte dell'album come una band live. Loro facevano alcune parti vocali, alcuni assolo, parti e pezzi come overdubs. Ma, il grosso di ogni brano era terminato prima che passassimo al successivo.

Avete registrato su click?
Abbiamo iniziato con un click per il disco. Potevano essercene un paio per cui funzionava, "Jeremy" forse. Ma per la maggior parte, abbiamo suonato i pezzi live, abbastanza a lungo, che dovevano respirare per poter funzionare. Non ero ancora maturo all'epoca e "Even Flow" subiva troppa oscillazione. Ma, "Alive", "Once", e la maggior parte delle canzoni eravamo noi che le affrettavamo.

Quante takes facevi per ogni canzone in media?
Credo che per la maggior parte delle canzoni era solo una manciata di takes. Ma "Even Flow"...come ho detto, è stata davvero dura per me. Non so perché. Non sono sicuro del perché non abbiamo utilizzato anche quella del demo, ma so che era migliore.

Quanti giorni ci sono voluti per il tracking della batteria? Quanti giorni per completare l'intero album?
Due settimane per la batteria. Per l'intero album ci volle circa un mese e mezzo credo.

"Oceans" ha degli eccellenti elementi di percussioni. Cosa è stato utilizzato per quel brano?
In un primo momento abbiamo registrato la batteria su quella canzone. Poi ho aggiunto tre parti di timpani. Ricordo che eravamo tutti nella sala di controllo ad ascoltare la parte di timpani senza la batteria. Qualcuno ha commentato che suonava benissimo in quel modo, e allora l'abbiamo tenuta così. Sono contento che l'abbiamo fatto.

Ci sono dei brani registrati nella session che non sono mai stati pubblicati o emersi in altri album dei Pearl Jam?
Lost Dogs (pubblicato nel 2002) contiene alcune cose magnifiche di quelle session che non avevano mai visto la luce del giorno. "Brother", il brano che è stato pubblicato come nuovo singolo come parte della ristampa di Ten, è inserito lì senza la parte vocale. C'è il brano che abbiamo fatto dei Mudhoney, ("Touch me I'm sick"), una canzone dei Free, un pezzo dei Beatles. E' fantastico ora riascoltare come interagivamo musicalmente. Era dannatamente fantastico!

All'epoca, quali erano le aspettative per questo album?
Non so dire con certezza quali fossero le aspettative. L'impressione che avevo è che la band stesse cercando di creare un sound che fosse senza tempo.

Avresti mai immaginato che quelle canzoni sarebbero state ancora significative dopo tutti questi anni?
Noi volevamo solo fare un grande disco. Ricordo quanto fossi impressionato dalle canzoni, dal suono che arrivava dagli altoparlanti nella sala di controllo. Ma sono certo che nessuno di noi sapesse come sarebbero state viste in futuro.

Nello scrivere e registrare "Jeremy", tu o la band avreste mai pensato che quella canzone e/o il video avrebbero causato così tante polemiche?
Non sapevo di cosa parlasse effettivamente la canzone finché non ho visto il video. Per quello che ricordo di Eddy, la scrisse pensando a quello che sentiva. Non credo che volesse creare polemiche, ma voleva parlare di qualcosa che lo aveva colpito emotivamente. Credo sia un grandissimo scrittore perché non ha paura del giudizio degli altri riguardo a cose di questo tipo.

Come ti senti quando qualcuno parla dell'influenza che "Ten" ha avuto nell'industria della musica o nella sua vita personale?
C'è ancora gente che viene da me e mi dice quanto ama quel disco, ed è una cosa meravigliosa! Soprattutto perché so quanto i dischi che ho amato crescendo mi abbiano aiutato nei momenti difficili e come mi abbiano fatto sentire legato a qualcosa. Mi piace essere una parte di tutto questo, è quello che ho sempre voluto fare.

Guardando indietro e ascoltando i brani, ce n'è qualcuno che suoneresti in modo diverso, se avessi l'opportunità di tornare indietro?
"Even Flow" di sicuro dannazione! A parte questo, "Breath and A Scream". Ma per la maggior parte di essi sono comunque contento.

Se dovessi scegliere una canzone di "Ten" che secondo te ti rappresenta al meglio come musicista, quale sarebbe?

Qual è stato il concept dietro la cover dell'album e l'artwork?
Credo sia l'unione. Jeff ha costruito questo enorme Pearl Jam ritagliato nel legno. Quella cosa davanti alla quale stiamo era della dimensione reale! Jeff è un artista completamente sensazionale.

Di cosa ti sei occupato musicalmente di recente?
Recentemente sono stato impegnato in diversi progetti. Ho registrato e suonato dal vivo con The Kings Royal, Puppies And Kittens, Toy Robot, Shelby, Ida Maria, La La La Birdtime così come un paio di cose ancora segrete. Inoltre, mio figlio di nove anni Jagger, (anche lui usa solo bacchette Vater), ha stracciato alcune cose serie alla batteria. Tenetelo d'occhio!