An exclusive interview with Jack Irons | 2011

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Jack Steven Irons (born July 18, 1962 in Los Angeles, California) is an American musician who is best known as the original drummer of the American rock band The Red Hot Chili Peppers, as well as the former drummer for Eleven and Pearl Jam. He has also worked with Joe Strummer and The Latino Rockabilly War, Redd Kross, Raging Slab, Spinnerette and The Les Claypool Frog Brigade. In 2004, Irons released his first solo album, Attention Dimension. On August 24, 2010 Jack Irons released his second solo album, No Heads Are Better Than One.

Hello Jack, thank you very much for accepting this interview, it is very kind of you and we're so honored. You were Red Hot Chili Peppers' original drummer, you made an album and toured with the late great Joe Strummer and you played drums with Pearl Jam from 1994 to 1998. This is just a short list of all the things you've done in your career so far. Tell us a little about your beginnings in the world of music and how things have changed over all these years.

My first interest was seeing a drum set in a window of a music store and thinking I want to have that. I met Hillel [Slovak, 1962-1988, first Red Hot Chili Peppers guitarist] when I was 13 and we started taking music lessons together and then some months later we started playing with Alain Johannes and that really was the core of my musical beginnings. A few years later we started playing with Flea.

Legend has it that you were the person who introduced Gossard and Ament to Vedder in 1990 by handing the famous Stone Gossard demos to a young Eddie. There are many versions of this story. Tell us what really happened.

My recollection is of meeting Stone and Jeff at a hotel in Los Angeles. They were starting a new band and asked if I was interested in playing with them. I wasn't ready to move to Seattle and start a new life there and also had some touring obligations with other bands. They gave me the demo of their music that had Matt Cameron on drums and asked me to check it out and maybe pass it on to any singers I might know. So I gave it to Eddie. I left on a 3 month tour with Redd Kross and about a month later I heard that Eddie went up to Seattle to play with them.

Before joining Pearl Jam, Eddie played in San Diego with Bad Radio, a band that mixed the sound of Red Hot Chili Peppers with punk and new wave. Have you ever seen them live? If so, what do you remember about them?

I did see Eddie play with a band at that time, I don't know if it was Bad Radio. I remember thinking he had a great voice. I don't remember a lot more but it was only one time that I saw them play.

In 1994 you received a phone call from Pearl Jam asking you to join the band. Did you accept immediately or were you reluctant at first?

Actually in 1994 I heard they were looking for a drummer again so I phoned Eddie and asked if I could play with them. They tried a few different drummers at that point but I was fortunate to get the gig.

When you joined them, Ed Vedder reportedly said: "This should have been the band from the beginning." Do you agree or do you think that joining the band later was the best thing to do?

Looking back I think for me a bit later in their career was better. Their beginnings were so explosive and busy that it could have been hard for me at that point of my life.

You played on two of the most fan-celebrated Pearl Jam records, "No Code" and "Yield". Looking back at those years, how was the atmosphere in Pearl Jam?

That was a fun period. I think for the most part we had a lot of good times playing together. I am very happy I had those years with them.


Pearl Jam fans are always looking for rarities and unreleased songs. In 2012 "No Code" and "Yield" will likely be reissued. Do you remember any particular song that was recorded between 1994 and 1998 and might still be locked in one of Pearl Jam's "secret archives"?

I don't remember maybe they will surprise me too.

In 1995 you guys recorded "Mirror Ball" and went on tour with Neil Young. Neil reportedly said that you were "unbelievable." He stated that you played "[your] ass off on every take at every session," and also added, "I can't say enough good things about him." What do you remember of this great experience?

It was an amazing experience to play with him and be part of that. He was a huge favorite of mine, so I was honered to play with him and play drums on his music.

We at believe that you are the drummer who has understood Pearl Jam best. This is only our opinion. The guys have always referred to you as the band's savior in a period when they did not seem able to communicate. Stone once said: "Jack's personality, maturity, and generosity have really helped us communicate with each other." How do you feel about this?

I think every drummer Pearl Jam had has served an important role. I think at the time I joined the band my personality was right for their situation and I am grateful for that.

In 2004 and 2010 you released two solo albums (both available in physical format on Your first album, "Attention Dimension" featured Ament, Gossard and Vedder. What are your memories of those sessions?

Those years were filled with a lot of personal transition for me. Attention Dimension was a process for me to create in the midst of a lot of life changes and the pursuit of personal growth. It was really nice to have all my old friends support my process and contribute to that record.

In 2007 you played a live set at the Hullabaloo Festival in Los Angeles togehter with Vedder and Flea. Is there any chance that this collaboration might evolve into something more in the future? Have you ever talked about that?

That was a great show and we had a lot of fun doing it. We did at the time consider doing some more but we haven't done so yet.

2011 marks Pearl Jam's 20th anniversary. Have you been involved in the filming of "Pearl Jam Twenty," Cameron Crowe's upcoming movie about Pearl Jam? Any chance that you might be part of the celebrations (ie. concerts etc.)?

I have not currently been involved with the filming for the movie. I did do an interview for the book.

Jack, you're the man. You were and you will always be our favorite Pearl Jam drummer (no offense to the others!). We truly wish you all the best. Goodbye and take care!

Take care!



Jack Irons (Los Angeles, 18 luglio 1962) è un batterista e compositore statunitense, famoso per aver suonato in gruppi come Red Hot Chili Peppers (di cui è stato uno dei membri fondatori), Pearl Jam (dal 1994 al 1998) ed Eleven. Ha anche lavorato con Joe Strummer and The Latino Rockabilly War, i Redd Kross, i Raging Slab, Spinnerette e The Les Claypool Frog Brigade. Nel 2004, Jack Irons pubblica il suo primo album solista, Attention Dimension. Il 24 Agosto del 2010 è uscito il suo secondo disco solista, No Heads Are Better Than One.

Ciao Jack e grazie per averci concesso questa intervista, è molto carino da parte tua e ci sentiamo onorati.
Sei stato il primo batterista dei Red Hot Chili Peppers, hai fatto un disco e un tour con il compianto Joe Strummer e sei stato il batterista dei Pearl Jam dal 1994 al 1998. Questa è solo una piccola lista di ciò che hai fatto. Parlaci un po' dei tuoi inizi nel mondo della musica.

Il mio primo interesse verso la musica è nato nel momento in cui vidi una batteria nella vetrina di un negozio di strumenti, pensai subito "La devo avere". Ho conosciuto Hillel [Slovak, 1962-1988, primo chitarrista dei Red Hot Chili Peppers] quando avevo 13 anni e abbiamo iniziato a prendere lezioni di musica insieme, poi qualche mese più tardi abbiamo cominiciato a suonare con Alain Johannes. Questo è stato il vero nucleo dei miei inizi nel mondo della musica. Alcuni anni dopo abbiamo iniziato a suonare con Flea.

La leggenda narra che sei stato tu a mettere in comunicazione Gossard e Ament con Vedder nel 1990, passando la famosa cassettina con i demo di Gossard a un giovane Eddie. Ci sono molte versioni che circolano su questa storia. Raccontaci come sono andate veramente le cose.

Mi ricordo di un incontro con Stone e Jeff in un hotel di Los Angeles. Stavano per formare una nuova band e mi chiesero se ero interessato a suonare con loro. Non ero pronto ad andare a Seattle e a iniziare una nuova vita lì e inoltre avevo anche alcuni impegni con altre band per dei tour. Mi diedero il demo con la loro musica, c'era Matt Cameron alla batteria e mi chiesero di ascoltarlo e magari passarlo a qualche cantante di mia conoscenza. Così lo diedi a Eddie. Partii per un tour di tre mesi con i Redd Kross e circa un mese dopo seppi che Eddie era andato a Seattle a suonare con loro.

Prima di entrare nei Pearl Jam, Eddie a San Diego suonava con i Bad Radio, una band che si rifaceva al sound dei Red Hot Chili Peppers unito a un certo gusto per la new wave e il punk. Li hai mai visti in azione? Se sì, cosa ti ricordi dei live dei Bad Radio?

Ho visto Eddie suonare con una band in quel periodo, non so se fossero proprio i Bad Radio. Ricordo di aver pensato che aveva una grande voce. Non ricordo molto di più ma li vidi suonare solo quella volta.

Nel 1994 i Pearl Jam ti hanno chiamato chiedendoti di unirti a loro. Come sono andate esattamente le cose?

In realtà nel 1994 mi giunse voce che stavano di nuovo cercando un batterista, così telefonai a Eddie e gli chiesi se potevo suonare con loro. A quel punto avevano già provato un paio di batteristi, ma fui fortunato e ottenni l'ingaggio.

Quando entrasti nei Pearl Jam, Vedder disse: "Avrebbe dovuto essere così sin dall'inizio". Condividi questo suo pensiero oppure pensi che sia stato meglio per te entrare nella band in un secondo momento?

Guardando indietro penso che per me sia stato meglio entrare un po' più tardi nella loro carriera. I loro inizi sono stati così esplosivi e frenetici che la cosa avrebbe potuto essere difficile da gestire a quel punto della mia vita.

Hai preso parte alle session di due dei migliori dischi dei Pearl Jam, "No Code" e "Yield". Che aria si respirava nei Pearl Jam in quegli anni?

È stato un periodo divertente. Penso che per la maggior parte del tempo ci siamo divertiti molto a suonare insieme. Sono molto felice di aver avuto quegli anni con loro.


Tra i fan dei Pearl Jam c'è sempre stata una ricerca di rarità e pezzi inediti mai pubblicati ufficialmente dalla band. Nel 2012 i dischi ai quali hai preso parte verranno ristampati. Ricordi qualche canzone che è ancora inedita incisa tra il 1994 e il 1998?

Non ricordo, ma forse sorprenderanno anche me.

Nel 1995 hai accompagnato Neil Young in tour insieme ai Pearl Jam, e avete anche inciso un disco insieme a lui. All'epoca delle registrazioni di "Mirror Ball", Neil ti definì un musicista "incredibile." Disse che avevi "sputato sangue in ogni singola take di ogni session," e aggiunse, "Non potrei dirne bene abbastanza". Che ricordi conservi di quella grande esperienza?

È stata un'esperienza incredibile suonare con lui e fare parte di quel progetto. È uno dei miei artisti preferiti quindi ero onorato di suonare la batteria con lui, sulla sua musica.

Noi di pensiamo che tu sia il batterista che ha capito meglio di tutti i Pearl Jam. È solo un nostro parere chiaramente. Spesso i membri della band hanno parlato di te come di un'ancora di salvezza in un periodo in cui non sempre riuscivano a comunicare tra di loro. Stone una volta ha detto: "La personalità di Jack, la sua maturità e generosità ci hanno davvero aiutati a comunicare tra di noi". Cosa ne pensi?

Penso che ogni batterista dei Pearl Jam abbia avuto un ruolo importante. Credo che nel momento in cui mi sono unito al gruppo la mia personalità fosse giusta per la loro situazione e sono grato per questo.


Nel 2004 e nel 2010 hai pubblicato due album solisti (entrambi disponibili su Nel tuo primo disco, "Attention Dimension" compaiono Ament, Gossard e Vedder. Com'è nata questa collaborazione e che ricordi hai di quelle sessions?

Quegli anni sono stati un periodo di grande transizione personale per me. "Attention Dimension" per me ha rappresentato un processo creativo in mezzo a un sacco di cambiamenti di vita e la ricerca della crescita personale. È stato davvero bello che tutti i miei vecchi amici mi abbiano aiutato a sostenere quel processo contribuendo a quel disco.

Nel 2007 hai tenuto un set all'Hullabaloo Festival di Los Angeles insieme a Vedder e a Flea. Ci sono possibilità che questa estemporanea collaborazione si concretizzi in qualcosa di più? Ne avete più parlato successivamente?

È stato un grande show e ci siamo divertiti molto. All'epoca avevamo preso in considerazione di fare qualcos'altro insieme ma ancora non si è presentata l'occasione.

Quest'anno si celebrano i vent'anni dei Pearl Jam. Uscirà un film intitolato "Pearl Jam Twenty" diretto da Cameron Crowe. Hai preso parte al film? Prenderai parte a qualche concerto celebrativo della band?

Al momento non sono stato coinvolto nelle riprese del film, però ho fatto un'intervista per il libro.

Sei davvero un grande Jack. Eri e rimarrai per sempre il nostro batterista preferito dei Pearl Jam (non ce ne vogliano gli altri!). A presto e buona fortuna per tutto.

Statemi bene!